Un libro es un fragmento de silencio en manos del lector.

Aquel que escribe calla.

Aquel que lee no rompe el silencio.

PASCAL QUIGNARD

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  1. "'Compañía K', William March" · Adolfo Torrecilla (Aceprensa) -
  2. 18 de Abril de 2012
  1. Compañía K, de
  2. William March

Publicada en 1933, Compañía K es una de las primeras novelas bélicas que aborda de manera directa y realista la guerra. Los muertos que pueblan estas páginas no lo son como consecuencia de nobles sacrificios; sus muertes forman parte de un escenario marcado por la crueldad y la degradación. Pionera e innovadora en muchos sentidos, esta novela es muy original también en su planteamiento y desarrollo literario. March escribe sin retórica y con mucha ironía, lo que multiplica su efecto demoledor.
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Publicada en 1933, se trata de una de las primeras novelas bélicas que aborda de manera directa y realista el testimonio de unos soldados que "luchan en combates modernos, mecanizados y masivos".  Antes de esta novela, la guerra, en la literatura, era sobre lodo una experiencia épica, un lugar para los grandes idealismos. Como escribe Philip D. Beidler en la completa introducción que sitúa perfectamente esta obra en la historia de la novela militar contemporánea, sorprende que la guerra, salvo en El rojo emblema del valor, de Stephen Crane -y Crane la escribió sin haber estado a11í-, apenas está presente en la literatura, y cuando lo hace suele ser de una manera estilizada y poco realista.

William March (1893-1954) da la vuelta a la tortilla. Tras cursar estudios de Derecho, se asentó en el Cuerpo de Marines y vivió en directo importantes batallas de la Primera Guerra Mundial en territorio francés. Recibió la Cruz de Guerra francesa y la Cruz de la Armada. Su libro, publicado años después, quiere ser además un homenaje a los soldados que formaban parte de su compañía.

Compañía K aborda la guerra sin contemplaciones, como harán también otros compatriotas como John Dos Passos, Thomas Boyd y Ernest Hemingway. La protagonista es la muerte, que aparece mostrando siempre su rostro más tormentoso y obsceno. Los muertos que pueblan estas páginas no lo son como consecuencia de nobles sacrificios; sus muertes forman parte de un escenario marcado por la crueldad y la degradación. En este sentido, estamos ante un libro en el que no se ocultan ni se disfrazan los múltiples horrores de la guerra.

Pionera e innovadora en muchos sentidos, esta novela es muy original también en su planteamiento y desarrollo literario. La novela está formada por 113 estampas, cada una de ellas protagonizada por un soldado de la Compañía K, vivo o muerto, que, en primera persona, revive algún pequeño episodio de la guerra. No hay discursos, ni reflexiones, ni valoraciones abstractas. Todo lo que aparece está encarnado en una víctima. Cada estampa ocupa poco más de una página y se pasa de un escenario a otro, de una batalla a otra, de un paisaje a otro. No existe un argumento único aunque sí hay un hecho central que funciona como hilo conductor: la ejecución a sangre fría de 22 prisioneros alemanes. Los soldados que intervinieron en esa matanza no consiguen liberarse de aquellos macabros recuerdos ni muchos años después.

March escribe sobre todo esto sin retórica y con mucha ironía, lo que multiplica el efecto demoledor de la novela, que se muestra muy crítica con la manera que tiene el resto de la sociedad y los políticos de utilizar y aprovecharse de unos hechos en sí espantosos. También llama la atención la ausencia de valores religiosos en la mayoría de los personajes, que se enfrentan a la muerte con una radical, terrestre e ingenua desesperación.

Compañía K también está considerada un alegato contra la guerra como lo fue en su momento Sin novedad en el frente, de Erich Maria Remarque. La novela anticipa también la crítica manera de abordar la guerra que tendrán los escritores posteriores a la Segunda Guerra Mundial: Kurt Vonnegut Jr., Norman Mailer, Irwin Shaw, James Jones, Tim O'Brien y, especialmente, Joseph Heller.

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