Un libro es un fragmento de silencio en manos del lector.

Aquel que escribe calla.

Aquel que lee no rompe el silencio.

PASCAL QUIGNARD

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  1. "Dog Soldiers" · Francisco Solano (Babelia, El País) -
  2. 15 de Enero de 2011
  1. Dog Soldiers, de
  2. Robert Stone

Sin duda una de las novelas que mejor refleja la contaminación que supuso la guerra de Vietnam en la sociedad norteamericana. [...] La narración se centra en esa persecución que, según avanza, va disolviendo la moral y las marcas generacionales de los personajes, postreros modelos del hippismo y la contracultura que acaban siendo, ellos mismos, una adherencia de la mercancía ilegal. La guerra de Vietnam está así representada por ese alijo del que ya no pueden prescindir y que se convierte en una degradación importada.
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No han tenido mucha fortuna los libros de Robert Stone (Nueva York, 1937) traducidos en España, actualmente descatalogados. La publicación ahora de Dog Soldiers, que data de 1974, considerada su mejor obra, y sin duda una de las novelas que mejor refleja la contaminación que supuso la guerra de Vietnam en la sociedad norteamericana, acaso suponga una nueva tentativa de emplazamiento. Muy elogiada en su momento, se diría una derivación de El tesoro de Sierra Madre. En todo caso, la potencia metafórica de su argumento mantiene su vigencia y puede aplicarse a otras guerras más próximas. John Converse ha vivido la guerra de Vietnam como periodista y conoce la intrincada corrupción de la administración militar de Saigón; con la complicidad de un ex marine, se compromete a traficar con tres kilos de heroína que envía a su mujer en California. Si en los primeros capítulos Saigón se presenta, según el dictamen de una misionera, regido por Satanás, el regreso a Estados Unidos, para negociar con la droga, le confirmará que la pesadilla continúa. Su mujer y el ex marine han desaparecido, y están siendo perseguidos por un grupo de mafiosos, capitaneado por un corrupto policía federal, que toman a John Converse de rehén para hacerse con el alijo. La narración se centra en esa persecución más bien sinuosa que, según avanza, va disolviendo la moral y las marcas generacionales de los personajes, postreros modelos del hippismo y la contracultura que acaban siendo, ellos mismos, una adherencia de la mercancía ilegal. La guerra de Vietnam está así representada por ese alijo del que ya no pueden prescindir y que se convierte en una degradación importada. La eficacia simbólica opera, no obstante, con tanta coerción narrativa que apenas deja espacio a lo imprevisto, de modo que, hacia la mitad de la novela, la acción queda supeditada a la habilidad de los personajes para salvar el pellejo, lo que obliga a Stone a recurrir a efectos de fuerza y astucia que no resultan del todo verosímiles en personajes que, ante una circunstancia que los rebasa, se les acrecienta la dificultad para percibir el lío en que están metidos. Aunque es probable que esa nebulosa sea deliberada, y como dejó dicho Stone, recogido en el prólogo de Rodrigo Fresán, Dog Soldiers trata "sobre gente a la caza de una experiencia y haciendo cosas que jamás pensó que haría en nombre de esa experiencia".

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